人體中最重要的抑制性神經傳遞物質是GABA,它能降低中樞神經系統的活動,阻擋來自大腦的某些信號。因此GABA能產生安靜的效果,幫助放鬆和入睡。如果沒有GABA,大腦會一直處於「運轉」狀態。

GABA是什麼

GABA的化學名稱是γ-胺基丁酸(γ-Aminobutyric acid),它是一種抑制性神經傳遞物質,可抑制中樞神經系統,避免過度活躍,因此對腦部有安定作用,能夠幫助身體放鬆和消除神經緊張,從而產生幫助入睡的效果。

長期處在高壓、競爭環境、緊張氛圍中的人,譬如運動員和上班族,都容易缺乏GABA。當人體內GABA缺乏時,會產生焦慮、不安、疲倦、憂慮等情緒。而當GABA獲得補充後,就能降低中樞神經系統的過度活躍。

抑制性神經傳遞物質是什麼

神經傳遞物質有興奮性及抑制性兩種。興奮性神經傳遞物質有乙醯膽鹼、血清素、麩胺酸、多巴胺等,負責激發大腦細胞發出指令。抑制性神經傳遞物質則有GABA、甘胺酸等,負責幫助大腦結束動作。這兩種神經傳遞物質對人體的正常功能都不可少,但都不可過量,否則會傷害身體。

中樞神經系統(腦與脊髓)中最主要的神經傳遞物質是麩胺酸,它是一種興奮性神經傳遞物質,分布在超過90%的突觸。第二常見的神經傳遞物是GABA,這是一種抑制性神經傳遞物質,也是分布在超過90% 的突觸。

有趣的是,雖然麩胺酸和GABA的作用相反,但麩胺酸是GABA的前驅物。也就是說,要在大腦內自然合成或在工廠內製造GABA,都必須以麩胺酸為原料。

GABA如何生成

我們的大腦會自然合成GABA,它的機制是大腦中的麩胺酸經過麩氨酸脫羧酶(Glutamate decarboxylase;GAD)的催化,脫掉羧基後,排出二氧化碳,並生成GABA。

除了大腦自然合成GABA的方式外,還可透過口服或食用的方式攝取GABA。

GABA對人體的作用

針對人體的研究顯示,GABA有幫助入睡、幫助放鬆、減輕焦慮、抑制血壓上升(穩定血壓)等功用。

埃及著名學長Adham M. Abdou領軍的一篇研究報告顯示,GABA對增進Alpha腦波,減少Beta腦波有顯著效果。人在清醒時腦波以較高頻的Beta波及Gamma波為主,當冥想靜坐或要入睡時,腦波則以低頻的Alpha波為主。因此,GABA對幫助入睡、提高睡眠品質、幫助放鬆、減輕焦慮等有明顯效用。

除上述關於腦波的研究外,同篇的實驗還針對8位懼高症患者分成兩組分別讓其服用GABA及安慰劑,然後讓他們走過一座吊橋,並在過橋途中量測他們唾液中的免疫球蛋白A (IgA),結果發現服用安慰劑者的IgA大幅下降,而服用GABA者的IgA明顯高出很多。表示,GABA對提升免疫力有幫助。

另外,根據日本嶋田守男教授的雙盲實驗,GABA對穩定血壓、抑制血壓上升有顯著的效果。

參考資料

Evert Boonstra, Roy de Kleijn, et al. (2015). Neurotransmitters as food supplements: the effects of GABA on brain and behavior. Frontiers in Psychology。檢自https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fpsyg.2015.01520/full

Adham M Abdou , S Higashiguchi, K Horie, et al. (2006). Relaxation and immunity enhancement effects of gamma-aminobutyric acid (GABA) administration in humans. Biofactors。檢自 https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/16971751/

Takashi Hasegawa, Chiaki Nishimura, Hiroko Kan, et al. (2009). Anti-hypertensive effect of gamma-aminobutyric acid (GABA)-rich Chlorella on high-normal blood pressure and borderline hypertension in placebo-controlled double blind study. Clinical and Experimental Hypertension。檢自https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/19811362/