古代時,中國、日本等亞洲國家都流傳著「以桑治糖」的說法,很多民間控糖藥方也都含有桑葉成分。

後來,日本醫學家野尻博士(Dr. Nojiri)及其研究小組從桑樹發現到一種天然生物鹼對調節血糖及治療糖尿病有顯著效果。因此,便將這種他們發現的生物鹼命名為DNJ (1-Deoxynojirimycin,中文稱為1-脫氧野尻黴素)。

DNJ 是什麼

DNJ是強效的糖代謝酶抑制劑,能抑制α-葡萄糖苷酶(αGI)的活性,延緩寡糖的降解過程,因此能降低餐後血糖的峰值,穩定空腹血糖。所以,DNJ被稱為「植物胰島素」。此外,DNJ還有胰島素增敏的作用,能改善胰島素阻抗。

DNJ 可降低餐後血糖

吃過飯後,食物的醣分在消化道中被消化,進入小腸後會被小腸上皮一種叫做α-葡萄糖苷酶(αGI)的消化酵素分解成葡萄糖。然後,葡萄糖會透過腸壁進入體內,引起人體血糖濃度的急劇升高。

DNJ的化學結構跟葡萄糖很相似,因此αGI會將DNJ誤認為是葡萄糖而與之結合。

           葡萄糖                                           DNJ

由於DNJ能夠在小腸內競爭性結合αGI,且其與αGI的親和力比蔗糖、麥芽糖等寡糖與αGI的親和力還要強,因此可以減少寡糖與αGI結合的機率,從而抑制寡糖等低聚糖分解成葡萄糖。所以,大量糖分不會被吸收而送入大腸。由於DNJ的這種作用,進入血液的葡萄糖少了,因而血糖值得以維持在健康水平。

DNJ 可平穩空腹血糖

人體內「多餘的」葡萄糖會以肝糖的形式貯存在肝臟內。肝糖可在肝糖磷解酶的作用下分解成葡萄糖,並釋放到血液中,供給肌肉以及其他器官活動的需要。藉由肝糖與葡萄糖之間的相互轉化,正常人的血糖處於動態平衡之中。

在糖尿病病人體內,由於糖代謝功能紊亂,過多的肝糖會被分解成葡萄糖,導致空腹血糖值的異常升高。DNJ可以抑制肝糖磷解酶的活性,防止過多的肝糖被分解成葡萄糖所引起的血糖值升高,從而達到平穩空腹血糖的作用。

DNJ 可改善胰島素阻抗

胰島素阻抗(Insulin Resistance)是指人體肝臟、肌肉、脂肪細胞對胰島素的敏感性降低,血液中的葡萄糖無法順利進入細胞中進行分解及能量的提供,身體為補償此現象,便讓胰臟分泌更多的胰島素,導致人體血液中有高濃度胰島素的現象。

DNJ能夠改善脂肪酸代謝,維持健康血糖,並增加胰島素敏感性,從而改善胰島素阻抗。

DNJ 來源

目前還沒有化學合成的方法可以生產DNJ,因此要享用到DNJ的功效就必須求助於天然的來源。

桑葉是自然界中唯一含有大量DNJ的植物。除桑樹外,風信子、野拓草、和芽孢桿菌等幾種植物與微生物體內也發現含有少量的DNJ。不過,桑葉的DNJ含量遠遠高於其他已發現的植物與微生物。

參考資料

Toshiyuki Kimura 1, Kiyotaka Nakagawa, et al. (2007). Food-grade mulberry powder enriched with 1-deoxynojirimycin suppresses the elevation of postprandial blood glucose in humans. Journal of Agricultural and Food Chemistry。檢自 https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/17555327/

Teng-Gen Hu, Peng Wen, et al. (2019). Effect of 1-Deoxynojirimycin Isolated from Mulberry Leaves on Glucose Metabolism and Gut Microbiota in a Streptozotocin-Induced Diabetic Mouse Model. The Journal of Natural Products.。檢自 https://pubs.acs.org/doi/abs/10.1021/acs.jnatprod.9b00205