桑樹的栽種已有千年歷史,果實桑椹成熟時為紫紅色甜而多汁;桑葉可做為食物、泡茶及養蠶。其葉、枝、果、根皮均可入藥,這四種中藥材,皆常用於中醫臨床和日常養生保健,桑樹可謂全身都是寶。

胰島守護神

日本醫學家野尻博士及其研究小組發現,桑葉對治療糖尿病效果顯著,主因於桑葉中的生物鹼DNJ(1-脫氧野尻黴素)在發揮作用。在此之前日本一直是糖尿病發病率高國家,DNJ的發現使得近年來日本的糖尿病發病率明顯減少,並大幅降低糖尿病併發症的發生率。

DNJ所帶來的神奇功效讓全球醫學家們為之震驚。因此DNJ又被稱為「餐後血糖的管理員」,或「胰島守護神」。

日本神奈川大學在對桑葉進行長達20年的研究後,發現以春蠶後期或霜降前桑樹枝條上的一心二葉為原料的桑葉嫩芽中的DNJ(脫氧野尻黴素)含量最高,其含量是普通桑葉的120倍。日本近年廣為流行的桑葉茶,主因其中所含的DNJ可以有效控制血糖。

營養價值豐富的桑葉

此外桑葉亦含有17種氨基酸,脂肪、維生素C、B1、B2以及葉酸、胡蘿蔔素、鈣、磷、鐵、錳、鈉等。其中,有助於骨骼形成的鈣含量,每100g是芥菜菠菜的1.5倍,牛奶的27倍。維生素A比菠菜高10倍,維生素B1和維生素B2比羽衣甘藍高2倍左右,維生素E比牛奶高10倍左右,是極佳的天然維生素補給品。

桑葉含豐富的膳食纖維,其中脂溶性纖維佔45%,水溶性纖維佔8%。膳食纖維能增加腸道雙歧桿菌和乳酸菌比例,緩解便秘。能有效改善腸道環境,減少腸道細菌,有助於調節腸道健康。桑葉所含的膳食纖維約是羽衣甘藍的4倍,綠茶的近5倍。

富含GABA

研究指出桑葉所含的GABA 大約是羽衣甘藍的 6 倍。GABA(γ-胺基丁酸,γ-Aminobutyric acid),是一種天然存在人體中的胺基酸。GABA這種胺基酸具有活化生物的功能,但卻不能組成蛋白質,所以又稱為「非蛋白質胺基酸」。

GABA主要的功能是中樞神經抑制性的神經傳導物質,約有50%的中樞神經突觸都是透過GABA來傳遞訊息,抑制的效果可以讓大腦不要過度興奮,進而消除緊張、放鬆,研究顯示GABA對腦部有安定作用,有助放鬆和消除神經緊張,幫助入睡的效能。

桑葉是天然的保健品

現代人生活壓力大,高油高糖的飲食,造就了許多現代文明病,肥胖、腸胃道問葉題、失眠、便秘、高血壓、高血脂、代謝不良等困擾著各個年齡層。桑葉是不分年齡男女皆可食用,維護健康、增強體質的天然保健品。

參考資料

木村俊之(2004)。東北農業研究センター。桑の葉茶で糖尿病をふせぐ。檢自https://www.naro.go.jp/publicity_report/publication/files/tohoku_news12p7.pdf

神奈川県農業総合研究所 生物資源部(1995)。桑葉中のγーアミノ酪酸増加方法と、その血圧抑制効果。檢自https://agriknowledge.affrc.go.jp/RN/3010005226