蜜蜂相關的主要產品有三種:蜂蜜、蜂王乳、蜂膠。這三種是完全不同的東西,內含的物質差異很大,對人體的功用也各有不同。

蜂蜜、蜂王乳、蜂膠是什麼

蜂蜜

蜂蜜是外勤工蜂採集花蜜交給內勤工蜂後,內勤蜂在其口器中經過反芻、發酵、脫水、殺菌後所濃縮而成的產物。

蜂蜜提供蜜蜂活動力所需的糖分來源,花粉則提供蜜蜂必須的蛋白質、維生素、及礦物質。工蜂的食物蜂糧就是蜂蜜與經過乳酸菌發酵的花粉以一定比例混合而成的。

蜂王乳

蜂王乳是擔任哺育蜂的年輕工蜂頭部之王漿腺體(下咽喉腺與大顎腺)所分泌的乳白色黏稠物。蜂王乳是蜂王一生的唯一食物,也是造成蜜蜂幼蟲能夠成為蜂王的原因。(詳細內容請參考『神奇的蜂王乳』)。

蜂膠

蜂膠是工蜂從特定樹種的樹皮、樹枝、樹芽上採集樹脂飛回蜂巢後,混合大顎腺分泌物、蜂蠟、與花粉所製成的膠狀物質。

蜂膠具有強力殺菌作用,蜜蜂用它來黏固巢框、縮小巢門、修補巢房、封閉病變幼蟲巢房,藉以抑制病原孳生與擴散。

蜂王乳的營養成分

蜂王乳的成分大約是70%水分、14%蛋白質、12%糖分、其餘則是脂質、維生素、礦物質、及游離胺基酸。

蜂王乳中最重要的成分有兩種,分別是屬於脂質的「癸烯酸(10-Hydroxy-2-Decanoic Acid,簡稱10-HDA)」和屬於蛋白質的「蜂王乳主蛋白Major Royal Jelly Proteins,簡稱MRJPs」。

癸烯酸

癸烯酸是一種單元不飽和脂肪酸,在自然界中只有蜂王乳中才含有。蜂王乳的品質好壞就是以癸烯酸含量為認定標準。依日本公平競爭條例的規定,健康實用的蜂王乳,癸烯酸含量應為1.4%以上。

蜂王乳主蛋白(MRJPs)

MRJPs是蜜蜂的分泌系統所分泌出來的9種蛋白質,分別命名為MRJP-1、MRJP-2、MRJP-3 …. MRJP-9。蜂王乳中的蛋白質有80%-90%是MRJPs,主要是由17種胺基酸(其中有6種是人體的必需胺基酸)以不同的比例與結構組合而成。

譬如,MRJP-1、 2 與 4 含有許多的纈胺酸與白胺酸,而 MRJP-3 的主要胺基酸是精胺酸與離胺酸。(註:纈胺酸、白胺酸、異白胺酸統稱為支鏈胺基酸BCAA,運動界常用來作為增強肌肉力量的補充劑。)

糖分

蜂王乳中的糖分以果糖及葡萄糖等單糖為主,約佔所有糖分的90%。

維生素B群

蜂王乳富含維生素B群,其中尤以泛酸(或稱為維生素B5)的含量最多,高達22mg/100g,比絕大部分食物都多。

根據商周出版社的『維生素全書』所述:一般公認泛酸與頭髮、皮膚的營養狀態密切相關,當頭髮缺乏光澤或變得較稀疏時,多補充泛酸當可見功效。

乙烯膽鹼

除泛酸外,蜂王乳中另一個含量遠高於絕大部分食物的是乙烯膽鹼,含量高達100mg/100g。乙醯膽鹼能活化大腦記憶和學習能力,有助減輕失智風險。

其他成分

此外,蜂王乳還含有微量的類唾液腺激素,其功能類似人體的雌激素。另外,蜂王乳中還含有GABA、類黃酮、酚類等。