許多人有睡眠問題,不是不好入睡,就是睡眠品質不佳,不易進入深眠。

解決睡眠問題的方法很多,睡前冥想靜坐、放鬆紓壓、心靈禱告都是很好的方法。不過,直接訴諸保健食品也是不錯的選項。

用保健食品來幫助入睡,常見的三種方法是GABA、蜂王乳、褪黑激素。

幫助睡眠的保健食品

褪黑激素是透過調整生理時鐘的方式來告訴大腦晚上到了,該睡覺了,於是大腦就會根據褪黑激素的指令來合成更多的GABA。當腦中GABA濃度高時,中樞神經活動就會被抑制而變得容易入睡。

褪黑激素是一種荷爾蒙,各個國家的法規不同,台灣法規認定其為藥品,而不是食品。根據食藥署網站,褪黑激素為腦部松果體所分泌的荷爾蒙,具有藥理活性,由於目前缺乏長期使用之安全性資料,因此國內尚未發出任何一張褪黑激素的藥證。

至於蜂王乳,雖然它本身就含有GABA,但其幫助入睡的主要機制是透過含量豐富的癸烯酸及蜂王乳主蛋白(MRJPs)來調整內分泌。人體中的內分泌紊亂時,常常會發生焦慮、憂鬱、失眠等症狀。

為單純起見,這篇文章只就市售的GABA產品來做分析與推薦。

挑選GABA產品的要點

價格絕對是購買保健食品的重要因素。不過比較不同產品的價格時,除了看「絕對價格」外,還要看「相對價格」。相對價格就是「價值」,也就是一般所說的「CP值」。

除了價格外,吃保健食品的目的是為了幫助健康,而不是為了謀求心理安慰,因此要從務實的角度來看該產品的機能性成分是否充足。有些保健食品會在一粒錠劑或膠囊裡加入許多讓人炫目的成分,但每個成分都很少量,這樣的產品對消費者來說,得到的只是心理安慰,實質的效益卻很有限。

另外,原料是否天然、製程是否無毒也是非常重要的考量要點。

機能性成分

市售GABA保健食品以兩種做法為主:

(1) 以日本PFI公司的PharmaGABA為GABA的來源,然後添加其他配方

目前市售產品以這種方法占絕大部分。PharmaGABA是以L-麩胺酸鈉(味精)為原料製造而成。

(2) 以桑葉為原料,用無氧發酵技術製作GABA

桑葉富含麩胺酸,麩胺酸經過桑葉本身含有的天然酵素GAD(麩胺酸脫羧酶)在無氧環境發酵後就會產生GABA。

底下是推薦的七款GABA產品所含的主要機能性成分:

【芙諾生技】

芙諾生技

夜葉眠GABA

產品形式

粉末包(2.5g桑葉粉+0.5g果寡糖),一盒15包,每天一包

機能性成分

1) GABA (桑葉無氧發酵製成)

2) DNJ (1-脫氧野尻黴素,這是桑葉特有的生物鹼,日本人將之稱為「餐後血糖的管理員」, 或「胰島守護神」。)

3) 膳食纖維 (桑葉粉大約50%是膳食纖維)

4) 其他桑葉本身含有的微量元素及維生素

【大醫生技】

大醫生技

GABA放輕鬆加強版

產品形式

錠劑,一瓶60錠,每天2錠

機能性成分

1) GABA (原料為PharmaGABA:將味精用乳酸菌發酵製成)

2) γ-穀維素 (在日本被用來治療更年期相關症狀,但效果尚未有確切的醫學定論。在美國,γ-穀維素則被用來作為運動補充劑。)

3) 芝麻萃取物

【赫而司】

赫而司

好神舒活

產品形式

膠囊,一瓶60顆,每天2顆

機能性成分

1) GABA (原料為PharmaGABA:將味精以乳酸菌發酵製成)

2) L-色胺酸 (L-色胺酸在大腦會轉變成血清素,經過酵素的催化會變成褪黑激素。褪黑激素會調節生理時鐘,讓人產生睡意。)

3) 紅藻鈣

【達摩本草】

達摩本草

晚安好眠黑芝麻Gaba

產品形式

膠囊,一盒60顆,每天2顆

機能性成分

1) GABA (原料為PharmaGABA:將味精以乳酸菌發酵製成)

2) 黑芝麻素

3) 酸棗仁

【好菌家】

好菌家

晚安益生菌

產品形式

粉末包,一袋30小包,每天1小包

機能性成分

1) GABA (玄米發酵萃取物)

2) 益生菌

3) L-色胺酸

【港香蘭】

港香蘭

GABA夜好眠

產品形式

膠囊,一盒60顆,每天3顆

機能性成分

1) GABA (日本原料,推估可能也是PharmaGABA)

2) 酸棗仁

3) 海藻鈣

【星譜生技】

星譜生技

草本GABA好眠膠囊

產品形式

膠囊,一盒50顆,每天2-4顆

機能性成分

1) GABA (原料為PharmaGABA:將味精以乳酸菌發酵製成)

2) 酸棗仁

3) 洋甘菊

天然、無毒的原料與製程

天然的不一定都好,化工的不一定都差,重點是做出來的產品是否有好的生物活性、以及是否沒有毒性物質殘留。

生物活性差,人體的吸收利用就不會好。製程有毒性溶劑殘留,吃下肚後將傷害身體。因此,天然、無毒是挑選保健食品的非常重要因素。

天然的原料

製作保健食品的原料可能是化工來源,也可能是天然來源。儘量挑選天然來源的原料,原因是化工來源的原料在製作過程中可能使用到對人體不好的微毒或有毒物質來參與化學反應,就算經過純化後,這些有毒物質或有機溶劑或多或少都會殘留下來。

另外,生物活性也是一個重要考量,它跟人體的吸收利用率有關。

以維生素E為例,人體可以吸收利用的維生素E是右式(D-Configuration)的,左式(L-Configuration)的維生素E幾乎沒有生物活性,也就是說人體無法吸收利用左式維生素E。天然食物中含有的維生素E都是右式的,這是人體最能吸收的維生素E形式。但是化工製程產出的維生素E大約左式與右式各佔50%。因此如果使用化工製程的維生素E為原料,那麼該保健食品中所添加的維生素E只有50%是有用的。

無毒的原料

植物性原料的無毒標準至少必須是無農藥殘留、無重金屬。動物性原料則至少必須再加上無抗生素殘留。消費者選購時一定要認明有公正機構(譬如SGS或TAF認證實驗室)的無毒檢測報告。

天然、無毒的製程

「天然」製程指的是非化工製程。特別這樣區分的原因是:

(1) 化工製程通常會使用到酒精或有機溶劑來做萃取,萃取物中難免會有酒精或有機溶劑的殘留。

(2) 以化工原料或化工製程製作而成的產品其生物活性很可能低於天然物質的生物活性。對於有同分異構物,有左式、右式、左旋、右旋的物質來說,更是如此。

許多保健食品是用萃取的方法來製作。有的萃取方式是物理性萃取,這種萃取方式不需使用化學溶劑,因此不會有溶劑殘留的問題,符合本文所定義的天然製程。譬如,用蒸釜燒煮或用低溫高壓熱水解技術來萃取滴雞精或滴魚精就是物理性的萃取,消費者可以安心食用。

但是使用化學物質為溶劑的化學性萃取則必須仔細留意所用的溶劑是什麼。二氧化碳超臨界萃取是使用高壓的二氧化碳為溶劑,一旦想要的萃取物被萃取出來後,壓力回復到正常氣壓,超臨界態的二氧化碳就快速蒸散,沒有任何殘留,用這種方式所做的萃取也是消費者可以安心的天然製程。

但是絕大部分的化學性萃取都是使用酒精或有機溶劑,這種萃取方式或多或少都會有溶劑殘留,不符合本文所定義的天然製程。

以蜂膠為例,市面上有不少蜂膠產品是用酒精作為溶劑來萃取,因此會有微量酒精殘留,而一些品質不好的甚至還含有高濃度的酒精。不過,幾滴蜂膠所含的酒精畢竟不多,對人體不會有什麼傷害,頂多只是對少數酒精代謝能力不好者造成酒測時的困擾。但是,如果萃取所用的溶劑是有機溶劑,那對人體就會有不少傷害了。

所以,在選購保健食品時,天然無毒原料、天然無毒製程是非常重要的。

推薦的GABA產品

芙諾生技夜葉眠GABA

大醫生技GABA放輕鬆加強版

赫而司

好神舒活

達摩本草晚安好眠黑芝麻Gaba

好菌家晚安益生菌

港香蘭GABA夜好眠

星譜生技草本GABA好眠膠囊

產品形式

粉末包(2.5g桑葉粉+0.5g果寡糖),一盒15包,每天一包

錠劑,一瓶60錠,每天2錠

膠囊,一瓶60顆,每天2顆

膠囊,一盒60顆,每天2顆

粉末包,一袋30小包,每天1小包

膠囊,一盒60顆,每天3顆

膠囊,一盒50顆,每天2-4顆

機能性成分

1) GABA (桑葉無氧發酵製成)

2) DNJ (1-脫氧野尻黴素,這是桑葉特有的生物鹼,日本人將之稱為「餐後血糖的管理員」, 或「胰島守護神」。)

3) 膳食纖維 (桑葉粉大約50%是膳食纖維)

4) 其他桑葉本身含有的微量元素及維生素

1) GABA (原料為PharmaGABA:將味精用乳酸菌發酵製成)

2) γ-穀維素 (在日本被用來治療更年期相關症狀,但效果尚未有確切的醫學定論。在美國,γ-穀維素則被用來作為運動補充劑。)

3) 芝麻萃取物

1) GABA (原料為PharmaGABA:將味精以乳酸菌發酵製成)

2) L-色胺酸 (L-色胺酸在大腦會轉變成血清素,經過酵素的催化會變成褪黑激素。褪黑激素會調節生理時鐘,讓人產生睡意。)

3) 紅藻鈣

1) GABA (原料為PharmaGABA:將味精以乳酸菌發酵製成)

2) 黑芝麻素

3) 酸棗仁

1) GABA (玄米發酵萃取物)

2) 益生菌

3) L-色胺酸

1) GABA (日本原料,推估可能也是PharmaGABA)

2) 酸棗仁

3) 海藻鈣

1) GABA (原料為PharmaGABA:將味精以乳酸菌發酵製成)

2) 酸棗仁

3) 洋甘菊

官網售價

790

580

1,000

1,190

1,470

1,080

1,500

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